Husk løftet om et prishop på tobakken

DEBAT: 3.600. Så mange børn og unge er begyndt at ryge, siden vi 5. juni satte vores kryds i stemmeboksene ved det seneste folketingsvalg. Det er 3.600 for mange. For hver anden af dem, der bliver ved med at ryge, ender med at dø af det.

Oprettet: 09.09.2019

Af Andreas Rudkjøbing, formand for Lægeforeningen; Anne Brandt, administrerende direktør, Lungeforeningen; Anne Kaltoft, administrerende direktør, Hjerteforeningen; Grete Christensen, formand, Dansk Sygeplejeråd; Jesper Fisker, administrerende direktør, Kræftens Bekæmpelse; Karin Friis Bach formand for sundhedsudvalget i Danske Regioner; Peer Steensbro, administrerende direktør, Diabetesforeningen. Bragt i Politiken den 7. september

Fagfolk ved, hvordan vi baner vejen for en røgfri generation. Prisen på tobak skal markant op. Der er et overvældende flertal i befolkningen for højere priser. Og i forbindelse med valgkampen blev det klart, at der blandt de politiske partier er et massivt flertal for en pris på mindst 60 kroner for en pakke.

Jo højere pris, desto færre børn og unge vil begynde at ryge. Det fastslår forskningen. Det kan så understøttes ved at skjule tobakken i butikkerne, gør pakkerne neutrale og indføre røgfri skoletid på alle skoler og ungdomsuddannelser.

Men udviklingen går den forkerte vej. Lige nu bliver flere børn og unge afhængige af tobak end for bare et par år siden. Hvad i alverden venter vi på? Jo længere tid, der går, jo flere vil ende med pinefulde sygdomme og tidlig død.

Vi har store forventninger til den nye regering og de nyvalgte folketingsmedlemmer, der 1. oktober møder ind på job. For med de udmeldinger, vi har hørt fra politikere og partier før og efter valget, er der flertal for en politik, der kan redde fremtidige generationer fra tobakken. Venstre, Det Konservative Folkeparti, Radikale Venstre, SF og Alternativet bakker alle op om, at prisen på en pakke cigaretter skal stige med mindst 20 kroner.

Socialdemokratiet har med sundheds-og ældreminister Magnus Heunicke lovet, at »prisen på cigaretter kommer til at stige. Og den kommer til at stige mærkbart«. I et interview med Politiken 4. juli 2019 understregede han også, at den socialdemokratiske regering kommer til at arbejde med alle de værktøjer, der findes, for at færre børn og unge skal ryge.

Men hvad så med de mennesker, der ryger, og som i forvejen er presset på økonomien? Dem hjælper vi ikke med billig tobak - det må ske ad andre veje.

Prisstigninger rammer socialt skævt. Men det gør konsekvenserne af rygning også. Ifølge den nyeste skolebørnsundersøgelse fra Statens Institut for Folkesundhed er der fem gange så mange unge fra fattige familier, der ryger.

Vil vi gøre op med den sociale skævhed i rygning, skal prisen op. Prisen på tobak handler ikke om, hvordan vi får penge i statskassen.

Tobaksafgifter handler om sundhed. Tobaksafgifter handler om at forhindre, at nye generationer også vil ryge sig ihjel.

Regeringen og børnenes statsminister har ikke et øjeblik at spilde, hvis de vil sikre en røgfri fremtid: Hver dag begynder 40 børn og unge at ryge. Hvor mange dage skal vi vente?